5.10创始人去世——如果不攀岩,他可能是一个“广告狂人” | 目的地Destination

5.10创始人去世——如果不攀岩,他可能是一个“广告狂人”

5.10创始人去世——如果不攀岩,他可能是一个“广告狂人”

2018 年 7 月 14 日,Charles Cole 在加利福尼亚 Redlands 的家中过世了,享年 63 岁。

他是顶尖的攀登者,以大胆的 Runout* 攀爬、技术激进的器械攀登以及遍布加州的线路首攀而为人熟知。此外,作为一名发明家,他创造了一种适合攀岩的粘性橡胶,并一手创办了而今攀岩者都熟悉的品牌:Five Ten 5.10 。

*Runout:经常用来形容两个保护点之间距离特别长的不安全攀爬。

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Charles Cole

“岩石大师”的攀登时代

1975 年,在 Charles Cole 完成本科学业时,通过电影《The Eiger Sanction》他开始接触攀岩。在加利福尼亚的 Mount Wilson 和 Tahquitz 岩场,他自学了如何使用麻绳、岩钉和钢锁来攀登。很快,他就成为了顶尖的大岩壁攀爬高手,并且在约书亚树国家公园岩场首攀了很多线路,后来又去了优胜美地。

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岩钉和钢锁

他完成了许多最著名的攀岩线路,包括:

约书亚树岩场的线路“逃命 Run For Your Life ”(难度 5.10b)

1979 年完成酋长岩的“海盗旗 Jolly Roger”(和 Steve Grossman 搭档攀爬,难度 VI 5.10 A5)

1984 年独攀的半穹顶西北面的线路“黑桃皇后 Queen of Spades”(难度VI 5.9 A4+)

1985 年完成“高速公路 Autobahn ”的自由攀登(线路由他和 Rusty Reno 以及 John Middendorf 开发)

1985 年完成的线路“空间 Space”(难度 VI 5.10 A4+),一条位于酋长岩的 28 段独攀

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Charles Cole

他的搭档 Reno 在 MoutainProject 中记录过往时说:“当我回顾三十多年的攀登生涯,爬‘高速公路’的时光是最棒的。那时我们在突破极限,我们从未想过它有可能可爬。”

Cole 也是七零年代优胜美地四号营地的重要成员,他们被称为“Stonemaster——岩石大师”。

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Charles Cole

“岩石大师”指的是 1970-1980 年间在加利福尼亚攀爬的一群年轻攀岩者。他们虽然不是最早登山攀岩的人,但他们是最早让这项运动变得很酷的一群人。他们把性、大麻和爵士乐带到了这项运动中来。他们发明了一些极简纯粹的攀爬方式:前所未有的多日连攀,以及不用绳索的无保护攀登。他们的营地篝火边有闹哄哄的摇滚乐和数不清的姑娘,优胜美地每天都有他们各种疯狂的首攀,似乎每天都是一个“伍德斯托克”。

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70 年代的“岩石大师”们

“他不喝酒,也不碰毒品,但内心深处他也是个无政府主义者,和我们其他人一样有革命精神。”同为“岩石大师”重要成员,Cole 长达数十年的挚友 Dean Fiderman 这样回忆到。

“橡胶大王”与他设计的攀岩鞋

1985 年,在完成位于酋长岩东南面的线路“空间 Space”后,Cole 回到四号营地,看到公告栏上有消息说要他联系他的家人。他从附近的电话亭给家里打电话,才了解到他的父亲心脏病病发,所幸并未危及性命。

“突然之间我的家庭失去了经济支持,而且需要钱。”Cole 在接受 Adventure Sports Journal 的采访中说。“那时我 30 岁,我知道我需要为我的家庭做些事情了。”他回想在读商学院的时候迸发出的一堆点子,其中有一条是:为攀岩鞋寻找一种新的橡胶底。他相信可以发明一种在当时非常优越的复合材料——这种材料需要足够粘,可以对付优胜美地光溜溜的小脚点;还需要足够耐磨,可以持续攀爬成百上千条线路。

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早期的 5.10 品牌成员,右一为 Charles Cole

在附近的加州科技学院图书馆,他翻阅了他能找到的所有有用的书籍。他和化学家一起研究,进行各种试验。而在当时并没有人做过任何关于攀岩鞋橡胶的研究。毕竟攀岩鞋过于小众,鞋靴厂商们并无意为之开发专属的橡胶。凭借南加州大学机械工程和密西根大学商科的学科背景,Cole 坚信发明一种合适的橡胶并不难,即便是在没有先例的情况下。很快,他就成功研究出了一种适合攀岩的粘性橡胶,这就是后来的“Stealth Rubber”(隐形橡胶),这也成为他公司的技术基础,他也因此获得“The Rubber King”(橡胶大王)的美名。1985年,他和父母一起创立了 5.10 公司,名字来源于优胜美地定级系统的 5.10 难度。

但是 5.10 品牌的第一个产品并不是攀岩鞋,而是接近鞋。当时约书亚岩场有个攀岩者发现一款波兰产的仅售十美元的打折网球鞋很适合攀岩。这款名为“Scats”的网球鞋让攀岩变得更舒适。突然之间约书亚岩场几乎所有人都穿这种鞋子攀岩。然而由于它并不是专门为攀岩特制的,所以鞋底很容易磨破。于是,Cole 产生了一个想法,他把 EB 或者 Boreal 鞋的橡胶底换到 Scats 上。这在当时是攀岩穿着最舒服的鞋子,也是世界上第一双接近鞋。后来 Cole 和他的搭档们还穿着这双鞋去约书亚树岩场进行无保护攀登。

5.10 真正意义上的第一款鞋是 Cole 设计的 Five Tennie,鞋底采用的就是“隐形橡胶”的底,可以被视做攀岩网球复合鞋。它的设计主要是为了在大岩壁上攀爬和下撤更加安全。

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Five Tennie 的广告

那时穿球鞋攀登是攀岩文化的一部分,就像滑板手会穿着滑板鞋裤去上学。Cole 希望攀岩者可以穿着他设计的粘性极好的多功能鞋出现在各种场合,即便他们根本不在攀岩的时候。他设计的鞋子可以成为攀岩者的身份符号。

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Five Tennie 的广告

就在新鞋发布的这一年底,Cole 迎来了一个意想不到的新兴业务的繁荣。Five Tennis 受到了热烈的欢迎(虽然第一批产品没有达到设计标准,鞋尖几乎一穿就破),他的橡胶配方还是很受追捧,攀岩者纷纷要求换成与之一样的鞋底。“隐形橡胶”成为了公司最重要的资产,是当时公认的最粘的鞋底,甚至受到美国国家航空航天局和美国军方的青睐,Cole 还特地申请了 10 项专利。

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左一为 Charles Cole

“隐形橡胶”的良好势头下,Cole 决定探索设计和制造他自己的攀岩鞋系列。他相继发明了第一双带 Velcro 尼龙搭扣的攀岩鞋、第一双拖鞋式的攀岩鞋、第一双鞋底带弯度的攀岩鞋以及第一双专为女性设计的攀岩鞋。他还开发出一系列适合其它运动的复合橡胶,比如山地自行车鞋。

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Dean Potter 穿 Moccassyms 无保护攀爬线路 “Dog's Roof 狗的屋檐”

当问及 5.10 品牌成功的关键时,Cole 的回答是“保持倾听攀岩者的需要”。例如他在德国的 Frankenjura 岩场同 Ben Moon 和 Wolfgang Gullich 一起抱石的时候,发现他们并不穿 5.10。英国人 Ben Moon 半开玩笑说,5.10 是死平的,没有尖脚趾,只能对付花岗岩,在石灰岩上无能为力。他们都穿着可以把脚尖很好地放到口袋点里的 Boreal 鞋。回到美国,他就设计了一款脚尖超棒的鞋子,这双鞋让当时所有攀岩者都感到惊叹,这就是直到现在还有很多顶尖运动员中意的传奇战靴——Anasazi。永远乐于倾听建设性的批评,也许就是 5.10 成功的秘诀。

Anasazi 家族的经典鞋款:

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经典小粉鞋:Anasazi Pink Lace-Up

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经典小黄鞋:Anasazi VSC
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经典小红鞋:Anasazi Moccasym

“广告狂人”的商业创意

“在商业上,Charles 绝对是个叛逆者。”Nancy Bouchard, 5.10 品牌的沟通与媒体经理这么形容他。“他想按自己节奏走,而且几乎总是能做到。”

Cole 是 5.10 的首席鞋类设计师、品牌发言人和营销人员。无论走到哪里,他都随身携带一个速写本,疯狂地草草记下广告的新想法。他经常大声哼唱自己的想法,他极具磁性的男中音常常高扬在吠犬一般嘈杂混乱的 5.10 总部。

Cole 的古怪幽默感对于品牌营销的成功至关重要。当大多数攀岩鞋公司都只是单纯的用运动员的照片来宣传时,Cole 敢于挑战这种陈规。他大胆采用“辞职”等字眼的广告标语来为攀岩鞋做宣传,这甚至让他收到很多忧心忡忡的父母们发来的信件。

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“酋长岩大街”广告

5.10 品牌最标志性的广告也许要算“酋长岩大街”了。这个广告以优胜美地为背景,戏仿甲壳虫的《阿比大街》专辑封面。照片由 Dean Fidelman 拍摄,出镜拍摄的都是大名鼎鼎的攀岩前辈, 有 Dean Potter, Ivo Ninov, Matt Wilder, 和 Amon McNeely,照片中他们信步走过一条模拟的人行道(这条路还要在被公园管理者发现之前及时清理干净)。

Cole 的“纸袋”广告的创意也很棒,“两个纸袋换上“隐形橡胶”底就可以完胜市面上任何一款攀岩鞋。”他简直就是搅翻了九十年代攀岩鞋市场这口锅,在早期激烈的市场竞争中站稳了脚。

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攀岩鞋广告

除了攀岩,Cole 还玩定点跳伞、蹦极、跑酷、扁带、山地自行车和翼装飞行等极限运动,并成功将这些冒险元素融入了自家品牌宣传中,大胆宣称他们在为世界上最危险的运动提供鞋子。在当年户外行业正疲于应对客户群老龄化的时期,5.10 却凭借“勇敢者的品牌”这一形象,很好地打入了年轻人市场。在这之后,5.10 很快就占领了一个缝隙市场。虽然 Cole 专注于运动乐趣和叛逆精神,但他也从来没有忘记设计主要的关注点仍然是技术的优势和产品的安全性。

2011 年,Cole 将品牌卖给了阿迪达斯,离开了品牌后的几年,他投入更多时间在牧牛、下象棋还有他一生的兴趣上——物理和数学。最重要的,和家人一起醉心户外。

2018 年 7 月 14 日,Cole 与世长辞,离开了他的妻子和三个孩子,留下了一个传奇的品牌故事并且永远改变了我们的攀爬方式。

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来源:知乎 www.zhihu.com
作者:岩点

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