巴彦淖尔龙:揭示禽龙类的演化之谜 | 目的地Destination

巴彦淖尔龙:揭示禽龙类的演化之谜

巴彦淖尔龙:揭示禽龙类的演化之谜

巴彦淖尔龙:揭示禽龙类的演化之谜

巴彦淖尔龙:揭示禽龙类的演化之谜

2018年4月,古生物学家命名了一种发现于中国内蒙古的植食性恐龙,这种恐龙手上大拇指是骨质的钉状指,跟著名的禽龙是一样一样的。这种发现于内蒙古,长着钉状大拇指的恐龙就是巴彦淖尔龙。


完整度感人的恐龙化石

巴彦淖尔龙:揭示禽龙类的演化之谜

图注:巴彦淖尔龙化石发现的地点,图片来自论文

巴彦淖尔位于内蒙古自治区的西部,北面与蒙古国接壤,这里有大面积的中生代地层露出。2012年10月,来自内蒙古龙昊地质古生物研究所的郝建强工程师和巴彦淖尔市国土资源局的戴瑞明工程师在巴彦淖尔市联合考察时在乌拉特后旗楚鲁庙地区发现了一具完整的恐龙化石。

巴彦淖尔龙:揭示禽龙类的演化之谜

图注:发现巴彦淖尔龙化石的半山腰,图片来自巴彦淖尔国家地质公园网站

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图注:正在发掘中的巴彦淖尔龙,图片来自巴彦淖尔国家地质公园网站

其实刚开始,研究人员只是在一个冲沟里发现了几块破坏的化石。根据经验,这应该是从高处冲落下来的,于是大家沿着山坡的方向向上寻找,终于在半山腰处找到了恐龙化石的原始埋藏位置。随着清理,一具完整的恐龙化石出现在人们面前。

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图注:巴彦淖尔龙的部分化石,图片来自论文

恐龙化石发现一年之后的2013年6月,来自中科院古脊椎动物与古人类研究所、龙昊地质古生物研究所和巴彦淖尔市国土资源局三家机构组成的联合发掘组开始对巴彦淖尔的恐龙化石进行全面挖掘,发掘领队是著名的古生物学家徐星研究员。

随着挖掘的不断进行,恐龙化石越来越完整的呈现在人们面前,这具化石的完整度竟然高达95%以上,非常罕见!


命名巴彦淖尔龙

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图注:巴彦淖尔龙的化石正在进行保护和移动,图片来自巴彦淖尔国家地质公园网站

化石被发掘出来之后,技术人员用石膏将化石包裹,然后运到位于呼和浩特的龙昊地质古生物研究所中。技术人员花了很长时间拆开石膏外包装,清理出超过300块骨头,这些骨头来自于同一个个体,化石编号为IMMNH PV00001。经过修复的化石被装架,最终组装出一条长9米,高5米的大型恐龙。

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图注:巴彦淖尔龙的化石,图片来自巴彦淖尔国家地质公园网站

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图注:巴彦淖尔龙作为《科学通报》的封面,图片来自网络

徐星研究员带领的古生物学家对化石进行研究之后在2018年4月出版的《科学通报》(Science Bulletin)上发表了一篇名为《来自东亚的基础大型直拇指龙类,启示了禽龙类早期的生物地理学演化》(A large-sized basal ankylopollexian from East Asia, shedding light on early biogeographic history of Iguanodontia)的论文,正式将在巴彦淖尔发现的恐龙命名为巴彦淖尔龙。巴彦淖尔龙(Bayannurosaurus)属名来自“Bayannur”(代表巴彦淖尔)和拉丁语中的“sauros”(意为“蜥蜴”),意思是“来自巴彦淖尔的蜥蜴”,属名代表了发现化石的地方。巴彦淖尔龙的模式种名为完美巴彦淖尔龙(Bayannurosaurus perfectus),种名“perfectus”意为“完美”,代表了化石保存的非常完整,几近完美。

巴彦淖尔龙生存于距今1.2亿年前的白垩纪早期,是中国发现的为数不多的禽龙类,同时也是中国发现的最完整的禽龙类化石。


腿短的禽龙类

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图注:巴彦淖尔龙与人类的体型对比,图片来自网络

巴彦淖尔龙是一种大型的禽龙类恐龙,其体长约9米,体重在3吨左右。巴彦淖尔龙与著名的禽龙有很多相似之处,比如:脑袋较长,嘴巴前部是坚硬的角质喙,树叶外形的牙齿位于面颊部分,眼睛位于头颅两侧;巴彦淖尔龙的脖子不长,具有一定弯曲;巴彦淖尔龙的身体相当强壮,胸部背部宽阔,身后的尾巴也很粗大。巴彦淖尔龙的前肢较长,手上第一指已经变成了钉状的骨质指骨,这个“大钉子”可以作为武器攻击靠近的肉食性恐龙。与钉状指骨相比,巴彦淖尔龙手上的第二、三、四指正常,具有一定的抓握能力,第五指很小。

巴彦淖尔龙:揭示禽龙类的演化之谜

图注:四肢行走的巴彦淖尔龙,作者:赵闯

上面介绍了巴彦淖尔龙与禽龙的相似之处,它们最大的不同则是巴彦淖尔龙的腿短,大部分时间是以四肢行走的,而不像禽龙那样更多时候是以后肢双足行走的。作为一种四肢行走的禽龙类,巴彦淖尔龙的主要食物应该都是比较低矮的植物。


巴彦淖尔龙发现的意义

正如研究论文中提到的,巴彦淖尔龙属于直拇指龙类恐龙,而直拇指龙类恐龙与著名的鸭嘴龙类有很近的亲缘关系。巴彦淖尔龙的发现对于我们研究直拇指龙类(Ankylopollexia)恐龙的演化和地理扩散提供了重要的证据,古生物学家提出假说:在侏罗纪与白垩纪的交界处,非鸭嘴龙类的直拇指龙类恐龙经历了多次从欧洲像亚洲的独立扩散事件以及之后的地理隔离形成事件,这与进入白垩纪之后全球性的海退事件有关。尽管我们无法完全洞悉直拇指龙类恐龙洲际扩散和后期适应性辐射,但是巴彦淖尔龙的发现对于解开这个谜题有重要的启示作用。

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图注:巴彦淖尔龙在直拇指龙类中的演化位置,图片来自论文

徐星研究员在评论巴彦淖尔龙时说:“完美巴彦淖尔龙的发现为我们了解禽龙类的早期演化和洲际扩散提供了一个全新的视角。这一属种很可能就是我们一直急于找到的禽龙类亚洲缺失环节。有关禽龙类恐龙演化的诸多学术问题可能因这一标本的发现而得以解决。”


参考资料:

1.Xu X, Tan Q, Gao Y, et al. A large-sized basal ankylopollexian from East Asia, shedding light on early biogeographic histroy of Iguanodontian. Science Bulletin, 2018, 63(9): 556-563 doi.org/10.1016/j.scib.

2. 完美巴彦淖尔龙(正模)bynrgjdzgy.com/main/htm

来源:知乎 www.zhihu.com
作者:江泓

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