我们终于抓到了那个偷恐龙蛋的贼 | 目的地Destination

我们终于抓到了那个偷恐龙蛋的贼

我们终于抓到了那个偷恐龙蛋的贼

这么多年,我们终于抓到了那个偷恐龙蛋的贼

我们终于抓到了那个偷恐龙蛋的贼

大家对于窃蛋龙这种恐龙应该不会陌生吧,今天依然还有许多人认为窃蛋龙是靠偷吃其他恐龙的蛋来生存的。最近,古生物学家命名了一种发现于中国河南省的恐龙,它或许才是真正的偷蛋贼,它就是秋扒爪龙。


70年的冤仇依然在

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图注:前往蒙古的古生物学家,图片来自网络

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图注:最早发现的窃蛋龙破碎头骨,图片来自网络

在介绍秋扒爪龙之前,我们先简单介绍一下窃蛋龙的冤屈。窃蛋龙的第一具化石是在1923年发现的,地点是今天蒙古国南部的巴音札达盆地。因为第一具窃蛋龙化石包括了被踩碎的头骨,头骨周围都是恐龙蛋化石,于是古生物学家认为窃蛋龙在偷窃其他恐龙的蛋,它的名字由此而来。

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图注:窃蛋龙胚胎化石,图片来自网络

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图注:葬火龙护蛋化石,图片来自网络

在此之后相当长的一段时间内,大家都认为窃蛋龙整天干着偷恐龙蛋的勾当,相当不入流。1993年,古生物学家发现当年窃蛋龙要偷的蛋正是它们自己的蛋。再后来,古生物学家发现了窃蛋龙的近亲葬火龙,这种恐龙的化石保存了其张开双臂保护巢穴中蛋的姿势。

一切终于真相大白,原来没有证据能够证明窃蛋龙偷蛋,它们其实是充满母爱,甚至是愿意为保护恐龙蛋献出生命的伟大父母。尽管古生物学家已经给窃蛋龙翻了案,但是它的名字却不能改了,以至于第一次听到窃蛋龙这个名字的人会理所当然地把它当成一个偷蛋贼。

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图注:窃蛋龙孵蛋的复原,作者:儒略·斯托尼


秋扒组的发现

河南省西部的栾川县秋扒镇盛产恐龙化石,我们已经在这里发现了大量的恐龙化石。2012年,古生物学家公布了在栾川发现的编号为41HIII-0104的恐龙化石,化石包括有部分颈椎、骶椎、尾椎、骨盆和后肢骨骼。除了化石本身,古生物学家还在围岩中找到了破碎的恐龙蛋皮化石,这还是非常有意思的。

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图注:发现化石地点,图片来自论文

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图注:秋扒爪龙的化石,图片来自论文

2018年9月,以吕君昌、刘莉领衔的研究团队在《中国地质》英文版创刊号上发表了一篇名为《中国中部河南省晚白垩世秋扒组一新阿瓦拉慈龙类恐龙》(A new alvarezsaurid dinosaur from the Late Cretaceous Qiupa Formation of Luanchuan, Henan Province, central China)的论文,正式将这种与恐龙蛋壳一起被发现的恐龙命名为秋扒爪龙。

秋扒爪龙属名“Qiupanykus”来自汉语拼音“Qiupa”(来自发现化石的秋扒镇)和古希腊语中的“nykus”(意为“爪子”),意思是“来自秋扒镇的爪子”。秋扒爪龙的模式种全名为张氏秋扒爪龙(Qiupanykus zhangi),种名献给对栾川恐龙化石调查、发掘和保护作出巨大贡献的张栓成先生。


小短手+一指禅

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图注:阿瓦拉慈龙类的骨架线图,图片来自网络

秋扒爪龙属于阿瓦拉慈龙科(Alvarezsauridae),而这个家族非常的特别。

阿瓦拉慈龙科的体型都不大,就拿秋扒爪龙为例,其体长在1米左右,体重只有500克。秋扒爪龙长着长脑袋,脑袋上有一对大眼睛,它的嘴中没有牙齿。秋扒爪龙的脖子细长,向后连接着瘦长的身体,身后则是并不算太长的尾巴。

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图注:阿瓦拉慈龙类的复原图,图片来自网络

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图注:用小爪子挖洞的阿瓦拉慈龙类,图片来自网络

秋扒爪龙的后肢很长,前肢则与后肢形成极为鲜明的对比。秋扒爪龙短小,比著名的“小短手”霸王龙还要夸张,上面只有一个指头。古生物学家曾经认为阿瓦拉慈龙科的恐龙以昆虫为食,只有一个指头的前肢用来挖开昆虫们的洞穴,但是秋扒爪龙的爪子会有非常不同的作用。

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图注:秋扒爪龙在兽脚类中的分类,图片来自网络


偷恐龙蛋的贼

秋扒爪龙的化石发现于秋扒组地层,时代为晚白垩世,它是中国发现的最晚的阿瓦拉慈龙科恐龙。秋扒组的时代为距今7100万至6600万年前,发现的恐龙包括有秋扒龙(Qiupalong henanensis)、栾川盗龙(Luanchuanraptor henanensis)和豫龙(Yulong mini)。

古生物学家在研究秋扒爪龙时注意到了恐龙蛋壳的碎片,起初古生物学家认为这些蛋属于秋扒爪龙,但仔细研究后发现这些蛋重达1136克,是秋扒爪龙体重的一倍。比秋扒爪龙还要大的蛋其实属于大型的窃蛋龙类(类似于巨盗龙或者贝贝龙),而化石与蛋一同被发现很可能显示秋扒爪龙会吃其他恐龙的蛋,它们用爪子凿穿蛋壳,然后享用其中的美味。

如果古生物学家对秋扒爪龙偷恐龙蛋吃恐龙蛋的推测是正确的,那它甚至整个阿瓦拉慈龙科都有可能把恐龙蛋作为主食,它们或许才是不折不扣的“偷蛋贼”!

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参考资料:

Jun-chang Lü, Li Xu, Hua-li Chang, Song-hai Jia, Ji-ming Zhang, Dian-song Gao, Yi-yang Zhang, Cheng-jun Zhang and Fang Ding (2018) "A new alvarezsaurid dinosaur from the Late Cretaceous Qiupa Formation of Luanchuan, Henan Province, central China". China Geology 1: 28-35.

来源:知乎 www.zhihu.com
作者:江泓

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